Hva?!? Har Steinkjerfestivalen nå begynt å sponse fotballag?

Det stemmer. Steinkjerfestivalen og Ecura Care hjelper et nytt fotballag med sårt tiltrengt utstyr.

Lars Ingvaldsen (f.v.) og Svein Bjørge fra Steinkjerfestivalen kunne torsdag overraske et nystartet fotballag med støtte til fotballsko og leggskinn. Lars Ingvaldsen (f.v.) og Svein Bjørge fra Steinkjerfestivalen kunne torsdag overraske et nystartet fotballag med støtte til fotballsko og leggskinn. Foto: STIG JAKOBSEN

– Det er en god sak, rett og slett. Hele ledelsen tente på ideen om å bidra, sier Svein Bjørge, som er sjef for Steinkjerfestivalen.

Bidraget kom i form av gavekort på Malmo Sport på 20.000 kroner.

Et storfornøyd fotballag, med initiativtaker Geir Småvik (foran f.v.), Karl Morten Eek (Ecura), Svein Bjørge og Lars Ingvaldsen (begge fra Steinkjerfestivalen) Foto: STIG JAKOBSEN

– Vil bidra til at mange får glede av det

Ecura Care hadde sett samme artikkelen om laget i Steinkjer-Avisa, og har også gitt gavekort på 5.000 kroner på Malmo.

– Vi er opptatt av mangfold og inkludering. Samtidig er det enkelt for oss å bidra til at mange får glede av det, sier kunde- og personalkonsulent i Ecura, Karl Morten Eek.

– Det er kjempeartig at flere aktører hiver seg med for å hjelpe et slikt kjempetiltak, sier Eek.

Geir Småvik er primus motor for fotballinitiativet. Foto: STIG JAKOBSEN

– Ikke et rent flyktninglag

Fotballinitiativet ble startet av Geir Småvik.

– Jeg og Marte Persgård var inne på tanken å få sammen gutta som spiller på løkka, forteller Småvik.

Han troppet opp da det var gymtime for flyktningene og presenterte tanken.

– Det ble ni stykker med på første treninga. På trening to var det blitt 20. Og det tok ikke lang tid før det kom spørsmål om flere treninger i uka, forteller Geir.

– Hvordan er nivået?

– Det varierer veldig. Men det viktigste er å få møtt andre og hatt det gøy, forteller Småvik.

– For mange som kommer ny til landet, er det ikke alltid så lett å finne venner. Fotball kan være en fin innfallsport sosialt.

Han understreker imidlertid at dette ikke er et rent flyktninglag.

– Vi ønsker å hjelpe all form for utenforskap, så alle som har lyst, kan delta.

Dette er femte uka de holder på, og Guldbergaunet teller denne torsdagen rundt 25 spillere.

– Det er en del som har vært her alle gangene. Folk er ivrige, sier Småvik.

Stor stemning på torsdagens trening på Guldbergaunet. Foto: STIG JAKOBSEN

Inviterer flyktninger til å være med på festivalen

– Noen stusser kanskje over at Steinkjerfestivalen engasjerer seg med et idrettstiltak. Hva er grunnen til at dere gjør det?

– Det finns ikke noe som er bedre for å få til integrering enn kultur og sport, sier Svein Bjørge.

Steinkjerfestivalen har i 15 år jobbet med flyktninger, og har invitert folk derfra til å være frivillige på festivalene.

– Slikt settes enormt pris på. De føler at de blir inkludert på en helt egen måte, sier NK og arenasjef, Lars Ingvaldsen.

– På samme måte fungerer et slikt tiltak utmerket når det gjelder integrering. Ting som vi tar som en selvfølge – å ha fotballsko – er ikke det for alle. Mange her spilte i slitte joggesko, forteller Bjørge.

– Man så virkelig gleden da de fikk plukke seg fotballsko, sier Ingvaldsen.