tatt i sept. 2004 like før han reiste til Italia på mimre tur Foto: Leif A Holme

Steinkjers idrettshelter: Arne Kotte (1935 – 2015) - den beste og mest uheldige av dem alle

Steinkjers største fotballhelt – og kneskaden som stoppet både Serie A- og Barca-karriere.

Når man snakker om store spillere fra Steinkjer, vil det første navnet som blir nevnt alltid være Arne Kotte. Mannen var imidlertid forfulgt av uflaks, og kunne sannsynligvis vært enda mer dominerende internasjonalt enn tilfellet ble.

Debut som 16-åring

Arne debuterte for Steinkjer allerede som 16-åring, men ble året etter snappet opp av Vålerenga, hvor han spilte tre sesonger. Han vendte tilbake til hjembyen i 1955, men ble raskt lokket utenlands av et tilbud fra selveste Palermo i Serie A.

Verden lå for hans føtter, men bare fem minutter inn i sin første treningskamp for klubben, pådro han seg en kneskade som gjorde at han var ute i seks måneder. Og ettersom det var begrensninger for hvor mange utlendinger man kunne ha i laget, signerte Palermo argentineren Santiago Vernazza i stedet, og lot Kotte gå. Dermed fikk han aldri spilt i Serie A.

LES MER: Steinkjer-områdets 11 største fotballtalenter

Spilte for Barcelona

Da kneet var leget, utpå høsten, var han på prøvespill i selveste Barcelona. Tre treningskamper ble det, hvor han imponerte stort, men igjen begynte kneet å krangle i den siste kampen, slik at han igjen gikk glipp av en kontrakt.

Arne Kotte står bak to nye spillere som Steinkjer håper å få glede av, fv Ragnar Wist,( ex Nessegutten) og Rolf Stene, ( ex Beistad). 26.3.1973 Foto: Adresseavisen Arkiv.

Slukøret vender han tilbake til Norge, og spiller i toppserien for Frigg i tre sesonger, inntil Steinkjer FK lokker ham hjem påny.

Her spiller han fem sesonger før han legger opp i 1965.

Arne Kotte var soleklart mannen som skapte den første gylne epoken for Steinkjer FK.

I årene 1956-65, var de i øverste divisjon hele fem av årene

.

OSLO 1955. Norge - Eire 1-3 på Bislett stadion. 18 500 tilskuere var til stede. Foto: Vanberg, Stig NTB

Scorte mot Sverige

Selv om Arne Kotte ble snytt for internasjonal klubbkarriere, fikk han i det minste 19 internasjonale kamper for Norge, deriblant en VM-kvallikkamp. Han scoret også tre landslagsmål – mot Malta (1961), Sverige og Irland (begge 1955).

Foto: Adresseavisen Arkiv

Arne Kotte sluttet ikke med fotball selv om hans egen spillerkarriere ble lagt på hylla. I mange år fortsatte han å bidra i Steinkjer FK, blant annet som trener og dommer.